¿De dónde viene la Maniobra Saavedra de ajedrez? - Alfa y Omega

¿De dónde viene la Maniobra Saavedra de ajedrez?

José Calderero de Aldecoa
Saavedra, gran jugador de ajedrez. Foto cedida por la familia Saavedra

El rey negro se encuentra en A1 y el blanco en B6. Sobre el tablero también hay un peón blanco en C6 y una torre negra en D5. Mueven blancas y el único resultado posible es tablas. Así lo publicó Georges Emile Barbier el 11 de mayo de 1895 en su columna sobre ajedrez del Glasgow Weekly Citizen. Sin embargo, días después Fernando Saavedra fue al Glasgow Chess Club, del que era miembro, y mostró una sucesión de movimientos para que las blancas terminaran ganando la partida. El nuevo final descubierto cosechó numerosos elogios y terminó dando nombre a la jugada, que a partir de entonces se empezó a llamar Maniobra Saavedra. El nombre de su creador transcendió a la muerte y entró en la historia. Pero, ¿quién fue Fernando Saavedra? En el marco del Día Mundial del Ajedrez, que se celebró este martes, 20 de julio, recordamos al sacerdote español, pasionista, que nació el 10 de octubre de 1847 en Sevilla.

«Con 9 años se quedó impactado con la predicación de unos misioneros pasionistas y quiso irse con ellos», asegura Paquita Saavedra Barnusell, su sobrina nieta, que no le conoció pero que oyó a su padre «hablar mucho de su tío». Fernando Saavedra terminó entrando en la Congregación de la Pasión en 1866, con 19 años, y fue ordenado sacerdote el 30 de noviembre de 1871 en el seminario de San Patricio en Maynooth después de haberse marchado a Dublín, donde ejerció algunos años como capellán en la prisión Barlinnie de Glasgow. Allí murió en 1922. Antes «pasó muchos años en Australia», concluye Paquita, cuyo padre no solo heredó del cura su afición por el ajedrez, sino que también fue bautizado por él. Según su congregación, tenía fama de duro, pero «era bastante amable y comprensivo en el confesionario».